Utställningen Rätten till frihet – Martin Luther King, Jr (2018-2019) gav en heltäckande bild av fredspristagaren Martin Luther King, Jr:s arbete och ledarskap för den amerikanska medborgarrättsrörelsen, som stred för afroamerikaners rättigheter. Grundläggande i hans budskap var att kampen för rättvisa villkor kan och måste föras utan våld, vilket låg till grund för att Dr. King tilldelades Nobels fredspris 1964.

En kamp som gav resultat

Martin Luther Kings liv och insatser är en fascinerande del av ett viktigt skede i 1900-talets historia. Hans kamp bidrog till flera viktiga lagändringar och andra resultat. Hans drömmar, idéer och förmåga att uttrycka dem framstår som odödliga. Hans idéer har också räckvidd långt utanför hans tid och det samhälle han levde i.

Ta del av de filmer som visades i utställningen, med specialgjorda intervjuer med flera av de personer som stod Martin Luther King nära. Berättelserna om Martin Luther Kings liv och verk kan fortsatt vara utgångspunkt för diskussioner kring såväl allmängiltiga som specifikt dagsaktuella frågor.

 

Att växa upp i Södern

Segregationen mellan svarta och vita präglade starkt samhället och livet i den amerikanska södern. Afroamerikaner utsattes för förtryck och våld. Krav på bättre villkor restes. I Atlanta, Georgia där Martin Luther King växte upp var diskrimineringen påtaglig, men en del afroamerikaner lyckades ändå bygga upp ekonomiskt bärkraftig verksamhet. King växte upp i en jämförelsevis välbeställd familj. Hans far var baptistpastor och det religiösa arvet blev viktigt för hans idéer. Den indiske ledaren Mahatma Gandhi och hans kamp baserad på icke-våld, som King lärde känna under studieåren blev också viktig för hans tänkande.

Vägen till frihet

Under 1950-talet blev kampen mot segregationen mer intensiv. Inom utbildning togs viktiga steg. I en dom fastställdes 1954 att skolor inte skulle vara separerade för vita och svarta elever. Trots detta uppkom flera strider när afroamerikanska elever började i skolor där endast vita elever tidigare gått. Ett annat område där kampen mot segregationen fördes var kollektivtrafik. I Montgomery, Alabama 1955 vägrade aktivisten Rosa Parks att lämna sin plats i en buss för en vit man. Detta blev starten på en lång bojkott av bussar. Som ledare för aktionen framträdde Martin Luther King, som vid tiden var pastor i Montgomery.

Vi kan inte vänta

Vid början av 1960-talet fortsatte Martin Luther King kampen mot segregation och diskriminering på flera platser. I Birmingham, Alabama uppstod 1963 kraftiga sammanstötningar mellan aktivister och polis. King arresterades och skrev från fängelset ett brev där han utvecklade sina tankar om icke-våldsprincipen. Senare samma år genomfördes den stora marschen till Washington för arbete och frihet. King höll här talet ”I Have a Dream”. Två senare genomfördes i Selma, Alabama marscher i protest mot begränsningar i afroamerikaners rösträtt. I Civil Rights Act 1964 och Voting Rights Act 1965 stärktes de medborgerliga rättigheterna för alla amerikaner.

Nobelpriset

Respekt för mänskliga rättigheter är en förutsättning för fred. I oktober 1964 tilldelades Martin Luther King Nobels fredspris för sin icke-våldsbaserade kamp för afroamerikaners rättigheter. Insatser för mänskliga rättigheter hade några år tidigare belönats när Albert Lutuli från Sydafrika tilldelades priset och några år senare tilldelades René Cassin priset för sitt arbete med FN:s deklaration om de mänskliga rättigheterna. Efter Nobelprisutdelningen i Oslo besökte King Stockholm och återvände två år senare för en välgörenhetskonsert till förmån för medborgarrättsrörelsen. Nobelpriset bidrog till att stärka Martin Luther Kings internationella rykte och engagemang.

Utdrag ur Martin Luther Kings tacktal under Nobelprisutdelningen

Dags att bryta tystnaden

Martin Luther Kings kamp för alla människors lika värde sträckte sig utanför USA. I Sydafrika rådde en hårdför segregation – apartheid – som King tog ställning mot. I ett uppmärksammat tal tog King ställning mot USA:s krig i Vietnam. Detta var inte enbart ett ställningstagande för fred utan också ett krav på omfördelning av resurser från krigföring till åtgärder för ekonomisk rättvisa. Protesten mot Vietnamkriget var kontroversiellt och King ifrågasattes. Bland afroamerikanska aktivister ifrågasattes även Kings icke-våldsprincip hårdare och den mer militanta rörelsen ”Black Power” växte.

Mot bergets topp

Den 4 april 1968 sköts Martin Luther King till döds i Memphis, Tennessee. Efter mordet följde kravaller och oroligheter. Kings sista projekt – Poor People’s Campaign – i kampen för ekonomisk rättvisa fortsatte en tid, men avbröts senare. Utvecklingen tog nya vägar, men Kings idéer och visioner om alla människors lika värde har också levt vidare. Hans hustru Coretta Scott King drev kampen vidare och engagerade sig bland annat även mot kärnvapen och för kvinnors rättigheter.

Curator: Ashley Woods

Rådgivare: Karcheik Sims-Alvarado

Läs mer

Läs mer om Martin Luther King Jr på nobelprize.org.